Que signifient AM et PM en anglais ?
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L’heure en anglais présente différentes particularités qui lui sont propres et qu’il est nécessaire de maîtriser.

La lecture de l’heure en anglais est différente de celle des pays francophones. Des abréviations spécifiques sont utilisées pour désigner les heures du matin et de l’après-midi : AM et PM. Les 24 heures d’une journée sont divisées en 2.

Nous allons voir dans cet article, l’origine et la signification de ces abréviations.

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Rappel sur le format classique du système horaire de 24 heures

Les pays francophones et de nombreux autres pays du monde utilisent le système horaire classique de 24 heures pour désigner l’heure.

Les heures du matin se prononcent avec les chiffres allant de 0 à 11. Prenons quelques exemples :

  • Je me suis réveillé à 3 heures du matin.
  • Le soleil s’est levé à 5 heures du matin.
  • Je vous rejoins à l’aéroport vers 10h.
  • Nous allons assister à la messe de 6h.

Pour prononcer les heures de l’après-midi et du soir, on utilise les chiffres de 12 à 23 :

  • Notre boutique ferme à 19h.
  • Nous avons rendez-vous chez le dentiste à 13h.
  • La soirée ne se termine qu’à 23h.
  • La messe du soir commence à 18h.
  • La réunion débutera à 16h.

Nous savons que les heures avant 12h sont les « heures du matin ». On peut ou non ajouter cet adjectif lorsqu’on prononce l’heure à l’oral. Idem pour les heures qui viennent après 12h, ce sont les « heures de l’après-midi et du soir ». À ce stade, l’adjectif peut ou non être ajouté au temps prononcé.

Utiliser AM pour lire les heures du matin et «PM pour les heures de l’après-midi et du soir

Il faut savoir que les pays anglophones utilisent le système horaire de 12 heures pour indiquer l’heure. Ainsi, ils ont mis en place une méthode mnémotechnique pour lire et écrire l’heure en anglais. Cela s’applique à la fois à l’anglais américain et à l’anglais britannique.

Pour désigner les heures du matin, c’est-à-dire les heures de minuit à 11 heures, on utilise l’abréviation AM. Celle-ci est mieux connue sous l’écriture « am ». Les heures de l’après-midi (12h à 23h) sont accompagnées de l’abréviation PM ou pm.

Ces deux acronymes viennent des mots latins « Ante Meridiem (AM) » et « Post Meridiem (PM) ». Les anglophones les ont adoptés pour indiquer l’heure en anglais et distinguer les heures du matin des heures de l’après-midi et du soir.

Citons quelques exemples pour illustrer notre explication :

It’s 3 am = Il est 3 heures du matin.

Classes start at 9 am today. = Les cours commencent à 9h aujourd’hui.

We will be back at 8 am = Nous serons de retour à 8h00.

We are going to have dinner together at 7 pm = Nous allons dîner ensemble à 19 heures.

The project display will begin around 1:30 pm = La présentation du projet débutera vers 13h30.

The chief executive will not be present from the office before 3 pm = Le directeur ne sera pas présent du bureau avant 15 heures.

Quels sont les pays anglophones qui adoptent le système horaire de 12 heures « AM » et « PM » ?

Le système horaire de 12 heures est utilisé exclusivement dans les pays anglophones. Néanmoins, il convient de préciser que la plupart de ces pays préfèrent employer le format 24 heures pour désigner l’heure. C’est notamment le cas en Irlande et au Royaume-Uni.

Maîtriser l’heure en anglais est une réelle nécessité si vous envisagez d’utiliser cette langue à des fins personnelles ou professionnelles. Cela vous évitera d’être induit en erreur lorsque vous effectuez un déplacement personnel ou professionnel à l’étranger, lorsque vous demandez, donnez ou vérifiez l’heure, lorsque vous préparez un rendez-vous …

La maîtrise de l’heure utilisée dans le pays d’accueil joue également un rôle crucial dans la qualité des échanges avec un anglophone natif. Cela permet d’éviter les éventuelles confusions et incompréhensions lors d’une prise de rendez-vous.

Pour vous aider à être mieux préparé pour un séjour à l’étranger, notamment dans un pays anglophone, voici une liste des principaux pays qui utilisent le système de 12 heures pour lire l’heure :

  • États-Unis ;
  • Canada (sauf Québec);
  • Nouvelle-Zélande ;
  • Les Philippines ;
  • Australie.
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Comment dit-on « midi » et « minuit » en anglais ?

Comme nous l’avons mentionné au début, le système horaire des pays anglophones possède plusieurs particularités, assez difficiles à assimiler par les apprenants francophones. Dans cette section, nous allons parler des spécificités liées à « midi » et « minuit » en anglais.

  • Pour dire « midi » en anglais, les Anglais utilisent le terme « noon ».

Exemple :

Let’s have lunch. It’s already noon. = Mangeons. Il est déjà midi.

  • Pour désigner « minuit », on utilise généralement le mot « midnight ».

Exemple :

I had a nightmare so I woke up at midnight. = J’ai fait un cauchemar alors je me suis réveillé à minuit.

Ce sont les deux expressions les plus courantes si vous animez une conversation simple et familière avec un locuteur natif.

Toutefois, vous pouvez toujours utiliser les abréviations « AM » et « PM » si vous êtes impliqué dans des échanges formels avec des collaborateurs Anglais. On utilise 12 PM pour indiquer qu’il est midi et 12 AM pour dire qu’il est minuit.

Exemples :

  • We will attend a business lunch at 12 pm = Nous assisterons à un déjeuner d’affaires à midi.
  • The gala ends at 12 am = Le gala se termine à minuit.

Les règles de lecture de l’heure en anglais américain et en anglais britannique

La prononciation de l’heure en anglais américain est similaire à celle du français. En d’autres termes, nous lisons l’heure telle qu’elle est écrite :

6 : 30 = It’s six thirty = Il est six heures et demie.

67 : 40 = It’s seven forty = Il est sept heures quarante.

09 : 30 = It’s nine thirty = Il est neuf heures et demie.

10 : 20 = It’s ten twenty = Il est dix heures vingt.

Cette technique de lecture s’avère être la plus courante pour lire l’heure en anglais américain.

  • On peut aussi utiliser le mot « After » pour désigner les minutes de la première demi-heure :

08 : 25 = It’s twenty-five after eight = Il est huit heures vingt-cinq.

07 : 20 = It’s twenty after seven = Il est sept heures vingt.

09 : 10 = It’s ten after nine = Il est neuf heures dix.

06 : 05 = It’s five after six = Il est six heures cinq.

  • On peut mettre « Till » pour évoquer les minutes dans la seconde demi-heure :

3 : 45 = It’s quarter till four in the morning = Il est quatre heures moins le quart du matin.

07 : 40 = It’s twenty till eight in the morning = Il est huit heures moins vingt.

16 : 50 = It’s ten till five at the afternoon = Il est dix-sept heures moins dix.

17 : 45 = It’s quarter till six at the afternoon = Il est dix-huit heures moins le quart.

En anglais britannique, la lecture de l’heure est assez complexe :

On utilise « Past » pour indiquer la première demi-heure et « To » pour évoquer la deuxième demi-heure.

2 : 30 = It’s half past two in the morning = Il est deux heures et demie.

6 : 15 = It’s quarter past six in the morning = Il est sept heures vingt.

7 : 20 = It’s twenty past seven in the morning.

5 : 10 = It’s ten past five in the morning = Il est cinq heures dix.

15 : 45 = It’s quarter to four at the afternoon = Il est seize heures moins le quart.

14 : 50 = It’s ten to three at the afternoon = Il est quinze heures moins dix.

06 : 40 = It’s twenty to seven in the morning = Il est sept heures moins vingt.

13 : 45 = It’s quarter to two at the afternoon = Il est quatorze heures moins le quart.

Les règles d’utilisation de « o’clock », « quarter » et « half »

Les règles d’utilisation de « o’clock », « quarter » et « half »

Le terme « o’clock » est utilisé pour indiquer une heure exacte. Il est principalement employé à l’oral et non à l’écrit.

It’s ten o’clock = Il est 10h00 du matin.

It’s three o’clock = Il est 3h00.

It’s five o’clock = Il est 5h00.

It’s eleven o’clock = Il est 11h00.

Si vous discutez fréquemment avec un native speaker, vous remarquerez les Anglais ont tendance à avaler le mot « o’clock » lorsqu’ils indiquent l’heure dans une conversation orale.

Cependant, son utilisation peut vous aider à maîtriser la lecture et la compréhension de l’heure en anglais si vous êtes encore au stade débutant.

En français, « quarter » signifie « quart d’heure ». Comme vous pouvez le voir, ce terme s’emploi avec Past et To :

2 : 15 = It’s quarter past two = Il est deux heures et quart.

6 : 15 = It’s quarter past six = Il est six heures et quart.

14 : 15 = It’s quarter past two at the afternoon = Il est quatorze heures et quart.

18 : 45 = Its’ quarter to seven = Il est dix-neuf heures moins le quart.

16 : 45 = It’s quarter to five = Il est dix-sept heures moins le quart.

20 : 45 = It’s quarter to nine = Il est vingt et une heures moins le quart.

Le terme « half » en anglais indique une demi-heure, soit 30 minutes pour être exacte. Il convient de noter, par contre, que ceci n’est utilisé qu’avec « Past ». On ne l’emploie pas avec « To ».

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5 : 30 = It’s half past five = Il est cinq heures et demie.

15 : 30 = It’s half past three at the afternoon = Il est quinze heures et demie.

6 : 30 = It’s half past six = Il est six heures et demie.

11 : 30 = It’s half past eleven = Il est onze heures et demie.

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