Lettres majuscules en anglais : quand les utiliser ?

En anglais, une majuscule est une lettre écrite dans un format plus grand. Elle est placée en début de phrase ou pour distinguer des éléments tels que  des noms propres, des titres, des marques, des lieux, des événements historiques, etc. La majuscule est une convention typographique essentielle utilisée pour  mettre l’accent sur les informations clés dans une phrase, un paragraphe ou un texte entier. 

Dans la langue de Shakespeare, les lettres majuscules ont des règles spécifiques qui déterminent quand et où les utiliser. Comprendre ces règles est crucial pour éviter les erreurs courantes, notamment dans la communication écrite, surtout que ces règles d’utilisation sont différentes des règles françaises.

Que ce soit pour débuter une phrase, nommer des personnes ou des lieux, ou encore pour des titres, la maîtrise des majuscules contribue à la lisibilité et à la crédibilité de votre écriture en anglais.

Dans cette introduction, nous explorerons les principales règles d’utilisation des majuscules en anglais et fournirons des conseils pratiques pour les appliquer correctement.

Utiliser des majuscules en anglais au début d’une phrase

Comme c’est le cas dans d’autres langues, une nouvelle phrase doit toujours commencer par une majuscule, indépendamment de la phrase précédente.

C’est une règle de base de la grammaire anglaise.

Exemples :

  • The sun is shining brightly today. = Le soleil brille fort aujourd’hui.
  • She walked to the store to buy groceries. = Elle est allée au magasin pour faire les courses.

Mettre en majuscule l’anglais avec les noms propres

L’usage des lettres avec les noms propres est une règle grammaticale fondamentale en anglais. Ce sujet est généralement enseigné dans le cadre d’un cours particulier d’anglais pour débutants.

Les noms propres, qu’il s’agisse de personnes, de lieux, d’organisation, de jours de la semaine, de mois ou de jours fériés, s’écrivent toujours avec une majuscule initiale pour les distinguer des autres mots.

Exemples :

  • John went to Paris last summer. = John est allé à Paris l’été dernier.
  • John went to Paris in August = John est allé à Paris en Août.

Dans la première phrase, « John » est un nom propre de personne. « Paris » est un nom propre de lieu. Les deux sont donc écrits en majuscules.

Dans la seconde phrase, « Aout » prend aussi une majuscule car c’est un mois de l’année.

Utilisez des lettres majuscules en anglais avec des titres

La mise en majuscule des titres en anglais est une pratique courante pour les distinguer des autres mots dans une phrase. Les titres de livres, films, chansons, œuvres d’art ou autres créations sont souvent écrits avec des majuscules pour assurer leur mise en évidence.

Exemple :

  • Harry Potter is considered one of the greatest literary series in the world. = « Harry Potter » est considéré comme l’une des plus grandes séries littéraires au monde.

Dans cette phrase, « Harry Potter » est un titre de livre. Comme vous pouvez le constater, chaque mot commence par une majuscule pour indiquer qu’il s’agit d’un titre.

Mettre les lettres anglaises en majuscule au début des noms géographiques

En anglais, les noms géographiques commencent toujours par des majuscules. C’est notamment le cas des noms de continents, de pays, de régions, de villes, de rivières, de montagnes, etc. Cela leur permet de se démarquer des autres termes dans une phrase.

Exemple :

  • Yangzi Jiang is the longest river on the Asian continent. = Le Yangzi Jiang est le plus long fleuve du continent asiatique.

Dans cette phrase, « Yangzi Jiang » est le nom d’un fleuve. Les deux mots sont donc écrits en majuscules.

Utiliser les majuscules devant les noms de marques et de produits

En anglais, les noms de marques et de produits débutent également par des majuscules. C’est une pratique courante dans la grammaire anglaise pour les identifier et les mettre en évidence dans une phrase.

Cela inclut les noms de marque d’une entreprise ainsi que les noms de ses produits en particulier.

Exemple :

  • I prefer to use Apple products because of their reliability. = Je préfère utiliser les produits Apple en raison de leur fiabilité.

Dans cette phrase, « Apple » est le nom d’une marque. Il est donc écrit avec une majuscule pour indiquer qu’il s’agit d’une marque spécifique.

L’emploi des majuscules avec les nationalités

Les majuscules en anglais sont également employées avec les nationalités. Cette règle s’applique si la nationalité en question est un adjectif ou un substantif désignant des groupes de personnes.

Exemple :

  • She is French. = Elle est française.

Dans cette phrase, le terme « French » est une nationalité utilisée comme adjectif. Il sert à décrire la personne. La première lettre est ainsi écrite en majuscule.

Lettres majuscules avec les noms d’événements historiques

En anglais, les noms des événements historiques doivent débuter par des lettres majuscules. Il peut notamment s’agir du nom d’une période historique bien définie, d’un mouvement politique, d’une guerre… L’utilisation de la majuscule assure la distinction et l’emphase du nom désigné dans une phrase.

Exemple :

  • The Declaration of Independence was signed in 1776. = La Déclaration de l’Indépendance a été signée en 1776.

Dans cette phrase, le terme « Declaration of Independence » constitue un événement historique. Chaque mot qui le compose commence alors par une majuscule.

Mettre en majuscule le début des titres honorifiques en anglais

Tout comme en français, les titres honorifiques en anglais sont toujours écrits avec une première lettre majuscule. Cela les distingue des autres éléments d’une phrase : Mr. (Monsieur), Mrs. (Madam), Dr. (Doctor), etc.

Exemple :

  • Smith is a renowned surgeon. = Le Dr Smith est un chirurgien renommé.

Dans cette phrase, « Dr. » est un titre honorifique. Il doit donc commencer par une majuscule pour souligner son importance.

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